Take your leadership to the next level by learning to say “we”

Feedback on my almost 5 years at local.ch.

I think I’m the victim of a big misunderstanding…
At the beginning of the year, I met some people at Swisscom and I told them how we do business and technology at local.ch. I told them about all the things we achieved together. They asked: “Would you be interested to take the challenge of doing the same in the area of the Internet of things and more particularly connected homes”.
I said yes.
Then, I signed some paper.
And, some time after, I went there for my first day of work. A guy shown me a table and a chair and that was it. So, I was surprised. I asked “where are the other tables and chairs for the rest of the team”.
“Which team?” he asked.
I said “the team at local.ch; you asked if we would be interested to take that challenge”.
He said: “but no, we asked if you would be interested”.
I said: “yes, and I thought “you” was “we”, the team”.
He said:  “No, it was “me””.
I said: “You? You want to take our job?”
He said: “No when I say “me” I mean “you””.
I said: “Exactly, so where are the other tables”.
Then he called a phone number, some guys came to pick me up. Since that time, I pretend I work in my new job but I spend my time in a little hidden room with “zen music”, a little water fountain and bird noises. They say I’m enrolled in a special leadership program called “the program for people who can only understand the word “you” in plural and only use “we”, never “I””.

This is actually a very good conclusion for my almost 5 years at local.ch because I came here to learn to say “we”.
I came here for the team.
I came here for the teamwork, for achieving things in teams, for building teams and for developing people inside teams.
local.ch gave me a lot. It transformed me. I came here as a “bully” manager, full of prefab ideas and judgments. And, I learned a lot about myself. I learned to become a brother. A guide. A goalkeeper. A motivator. I learned to spend more time working with people than computing numbers on a dashboard. I learned that the most powerful results come like that. I learned that I still have sympathy for the numbers but that I freaking love people. I learned that a good team makes the difference and I learned to patiently build it. I learned to take time to find and team up with some magicians who have a special sensor that gives them the ability to detect my ups and my downs and who were always there to bring me up again when I was down. Together we went through an impressive list of ups and downs and the sum of them is a very very big up.

This has been almost 5 years of very intensive but successful teamwork. I had the chance to initiate and be part of so many great achievements. I could make the list of projects. I could name products. I could throw revenue growth and traffic figures my team trusted me to commit and that we achieved. I will proudly remember all of that.

But what I will remember above all is the name, the face and some particularities of each of my colleagues because they have been my family for the last 5 years.


My local.ch colleagues will remain the mayors of my favorite people

[Version française ci-dessous]

These almost four and half last years of change, development, success, happiness, complementarity, exploration, encounters, friendship, will power, progress, motivation, energy, innovation and way forward at local.ch look like 28 years that one could spend somewhere else.

These were essential years for my career and an important cornerstone of my personal development. I had the chance to be part of the team at the heart of the development of the digital business of this company. I could have the arrogance to give me the credit for a part of the exceptional results we achieved. I could do that, but there is something else that makes my heart beat when I think about it. During the last years, I discovered who I am really. I learned that what I can do is not “work for” or “have something done” but  “work together”, “build together”. I learned that it was much more important for me to love people than to love the positive figures that pop on my management dashboard. I learned that complementarity and diversity are an incredible force that carries and strengthen us for doing beautiful things. I had the chance to be accepted as the goalkeeper and eldest brother of an A-Team. I had the chance to create those unique and unforgettable moments when you can take decisions all together without needing to talk. I had the chance to live those moments when there is always somebody to help another one to get up when he fails down. I had the chance to lead a wonderful, creative, innovative, motivated, hard working, wild, conscientious, organized, unique, strong, endearing and respectful team.

During the last years, this team was a bit like my second family. I’ve been the good old brother in the family, the one who pushes, the one who pulls, the one who grumbles, the one who congratulates, the one who stays authentic in all situations, the one who demands more, the one who defends, the one who shields and protects, the one who says thank you, the one who is touched when his birthday party is organized in the open-space, the one who stays until the end of the company party to be sure that everybody goes back home safely.

Today, the eldest has grown and has decided to leave the family cocoon for new ventures. Stay tune!
Thanks for all, my colleagues, my friends.

I might not be anymore the mayor of my favorite places around the local.ch office but you will remain the mayors of my favorite people.


Ces presque quatre années et demi de changement, de développement, de réussite, de bonheur, de complémentarité, d’exploration, de rencontres, d’amitiés, de volonté, de progrès, de motivation, d’énergie, d’innovation et de chemin parcouru chez local.ch ressemblent à 28 années que l’on  pourrait passer dans d’autres endroits.

Ce furent des années importantes pour ma carrière et une période charnière de mon développement personnel. J’ai eu la chance de faire partie de l‘équipe au cœur du développement des activités digitales de cette entreprise. Je pourrais avoir l’arrogance de m’accréditer une part des résultats exceptionnels que nous avons atteints. Je le pourrais, mais il y a bien autre chose qui fait battre mon cœur.  Durant ces dernières années, j’ai appris qui j’étais vraiment. J’ai appris que ce que je sais faire c’est ni « travailler pour », ni « faire faire » mais « travailler ensemble », « construire ensemble ». J’ai appris que ce qui comptait le plus pour moi c’était d’aimer les gens, bien plus que les chiffres qui défilent sur mon dashboard. J’ai appris que la complémentarité, la diversité est une force incroyable qui nous porte, nous rend fort et nous fait faire de belles choses. J’ai eu la chance de construire et faire partie d’une équipe de gens exceptionnels. J’ai eu la chance de me faire accepter comme grand frère d’une A-Team. J’ai eu la chance de pouvoir créer ces moments uniques et inoubliables où l’on peut prendre des décisions ensemble sans même avoir besoin de se parler. J’ai eu la chance de vivre ces moments ou il y en avait toujours un pour aider l’autre à se relever quand il tombait. J’ai eu la chance de conduire une équipe merveilleuse, créative, innovante, volontaire,  motivée, travailleuse, sauvage, consciencieuse, organisée, unique, forte, attachante, respectueuse.

Durant ces dernières années, cette équipe était un peu comme ma deuxième famille. J’ai été ce grand frère de la famille. Celui qui pousse. Celui qui tire. Celui qui râle. Celui qui félicite. Celui qui reste authentique dans toutes les situations. Celui qui en demande plus. Celui qui défend. Celui qui protège. Celui qui remercie. Celui qui est ému quand on lui organise une fête d’anniversaire dans l’open-space. Celui qui reste jusqu’à la fin et vérifie que tout le monde est bien parti comme il faut de la soirée d’entreprise.

Aujourd’hui le grand frère a grandi et a décidé de quitter le cocon familial pour de nouvelles aventures. Stay tune !

Merci pour tout, mes collègues, mes amis.

I might not anymore be the mayor of my favorite places around the local.ch office but you will remain the mayors of my favorite people.

Millefeuille d’été

Tu prends une jolie rondelle de tomate, un peu épaisse quand même. Tu la titilles avec à peine 2 éclats de fleur de sel et autant de poivre de ton moulin. Comme elle est pudique, la tomate, tu la tapisses d’une bien belle et bien fraîche feuille de basilic.
Tu déposes une généreuse tranche de fromage de brebis frais de manière à ce qu’elle recouvre ta tranche de tomate habillée et qu’elle soit capable de soutenir d’autres étages qui arrivent.
Encore le coup des à peine deux éclats de fleur de sel et de poivre, mais sur le fromage cette fois.
Une discrète branche de thym frais là-dessus.
A nouveau une belle tranche de tomate. Fleur de sel et poivre, tu connais maintenant. Peut être pas besoin de basilic sur celle-là.
Et alors, qu’est ce qui vient après la tomate, hein? T’as suivi? Et bien, la jolie tranche de fromage de brebis frais (fleur de sel  / poivre, forcément).
Pas de thym à cet étage. Non, non, surtout pas. A la place, une belle rondelle découpée dans une jolie figue bleue, tellement belle que tu voudrais la croquer tout de suite. Non, mais.
Pas de fleur de sel et de poivre là, hein. On ne rigole pas avec ça.
Ceci dit, elle est pudique elle aussi la figue, alors tu lui déposes une petite feuille de menthe.
Puis une tranche de tomate.
Et là, soit tu t’arrêtes, soit tu recommences avec un étage brebis / thym, puis brebis / figue, etc… De temps en temps, tu peux glisser une feuille de basilic sur la tomate, comme sur la première, tu te souviens?
Quand tu penses que tu as assez d’étages (ah la gourmandise!), tu parsèmes la dernière tranche de tomate (qui est déjà salée de sa fleur et poivrée mais toujours légèrement) d’un peu d’origan frais.
Ensuite, si tu as été très généreux en étages, peut être peux-tu utiliser un de ces piques en bois que tu utilises pour faire des brochettes de légumes grillés (tu sais ceux qui sont au fond du tiroir à gauche). Tu le plantes en plein cœur du millefeuille pour l’aider à ne pas s’écrouler tout de suite…
Tu fais autant de millefeuille que tu as de convives, ou que tu as envie d’en manger. Enfin, tu fais ce que tu veux!
Tu déposes tes millefeuilles délicatement (attention!) dans un plat qui va au four. Tu les arroses de quelques caprices d’une huile d’olive (une vraie hein).
Tu laisses chanter au four (préchauffé à 180, peut être 200) pendant une douzaine de minutes environ.
Mais, tu surveilles hein, et tu sors le plat quand la tomate te donne l’impression de souffrir et le fromage de brebis de ne plus vouloir faire partie du millefeuille….Pendant que ça cuit, tu écoutes « Hallelujah » de Leonard Cohen repris par Jeff Buckley, avec un verre de vin du sud (par exemple celui-ci aux accents de cigales) et en chuchotant la chanson (ça marche aussi avec une autre, si tu n’aimes pas celle là).
Et puis, tu invites tout ton petit monde à table, sur ta belle table joliment dressée, et tu manges.

Quote of the day

“I believe  that one of the main challenges for companies is to hire people that are at ease in interdisciplinary teams, can work on unconventional paths and are not afraid to talk to real users and real customers. I believe it is important to support educative approaches that overcome those barriers and help future graduates developing this mindset.”